Willem@Stadsnieuws

 
Willem Zevenhuizen werkt nu 6,5 jaar als jongerenwerker in Heerhugowaard: eerst bij Kern8 en nu bij MET. Lachend: ’Ja, ik heb al aardig wat jongeren groot zien worden.’ Door zijn werk heeft hij niet alleen contact met jongeren, maar ook met het gezin waarin ze leven. ‘Als ik op straat loop, word ik regelmatig even aangesproken door een ouder. Die heeft dan een vraag of meldt gewoon even hoe met hun zoon of dochter gaat.’

En nee, het zijn beslist niet allemaal probleemjongeren waarmee hij contact heeft. ‘Als jongerenwerker op straat praten we met jongeren die we tegenkomen. Als ze op een bankje zitten of aan het voetballen of skaten zijn. En ik kom regelmatig in Kompleks (het jongerencentrum aan de Beukenlaan, red.). En dan hoor je dingen. Waar ze zich druk om maken. Wat ze graag anders zouden willen. En dan kijken wij wat we daarmee kunnen.’

Zo kwam Willem in de Schilderswijk in contact met een groep straatvoetballers, die eigenlijk ook wel in een zaaltje wilden voetballen als het koud en slecht weer was. Maar waar vind je zo’n zaaltje? Op het Berckheideplein staat nog steeds de sportzaal van de oude Jeroen Boschschool, wist Willem. ‘Ik heb toen de jongeren zelf laten uitzoeken of en zo ja hoe ze aan de sleutel konden komen. Dat is gelukt en nu voetballen ze daar.’

Want dat is de werkwijze het jongerenwerk van MET, zegt Willem. ‘We gaan het niet allemaal voor ze regelen. Dat kunnen ze best zelf.’

Op dit moment is hij bezig om met een groepje jongeren te kijken of de skatebaan in het Stadshart kan worden gemoderniseerd. ‘Ze hebben zelf al een ontwerp gemaakt, waarbij ze ook rekening houden met de omwonenden. Het is echt leuk om te zien hoe in zo’n groep dan iemand opstaat die dat gewoon gaat maken.’

@Stadsnieuws HHW juni 2019
Een ontwerp is één ding, nu moet het ook nog betaald worden. ‘We zijn nu met de gemeente aan het kijken of die een bijdrage kunnen en willen geven. En er zullen andere geldbronnen moeten worden aangeboord. Ik ben benieuwd waar ze mee komen.’

@Stadsnieuws HHW juni 2019